Introduction

Visual Biography of Diego Rivera

Introducción
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"Diego Rivera's Influence in Mexican Society"

Biografia visual de Diego Rivera

Marela Trejo Zacarias

Kenyon College

Spanish 94

Spring, 1999

Introducción:

Cuando hablo de Diego Rivera como creador de la identidad mexicana, hablo de la creación de mi propia identidad. Los murales de Rivera han creado en mí una memoria visual del pasado histórico de México y me han ayudado a entender y a respetar mi nacionalidad. A dos cuadras de mi casa se encuentra el "Teatro de los insurgentes" con el gran mural de Diego Rivera hecho de mosaico. Todos los días, caminando por insugentes para tomar el autobús admiraba el mural con las imágenes de Cantinflas, Zapata y la vida teatral de México. Lo mismo pasó con las imágenes que grabé en mi memoria cuando mis padres me llevaban a Bellas Artes, al Palacio Nacional y al Palacio de Cortés: las batallas contra los españoles, la vida indígena y la lucha de clases en México, no son hechos lejanos que recuerdo con palabras sacadas de un libro de texto. Para mí, la historia de México está llena de imágenes vivas, llenas del colorido de Diego Rivera. Además de imágenes, mis recuerdos también están acompañados de sentimientos de dolor, honor, orgullo y magia, que vienen directamente de las emociones representadas en los murales. Gracias al muralismo de Diego Rivera puedo revivir con naturalidad la historia de México.

Rivera se encargó de recrear el pasado mexicano para recordarnos nuestras raíces. Su vida, sin embargo, no ha sido recordada de la misma manera. De él existen biografías escritas y uno que otro retrato. Pero la vida de Diego Rivera no estaba hecha de palabras, sino de imágenes. Mientras hacía la investigación para este proyecto me encontré con que la mitad de lo que decía Diego al narrar su vida, era producto de su imaginación. Por eso muchos lo llamaban mitómano. Para mí, el hecho que Diego inventara mitos, es congruente con su manera de ver al mundo, es decir, el pintor engrandecía su vida como la hubiera pintado en un mural.

Este proyecto es mi homenaje a Diego Rivera. La página consiste de una biografía visual que busca representar la vida de Diego Rivera en la forma de un pequeno mural. Mediante mi dibujo/mural traté de narrar los principales acontecimientos de su vida. Cada imagen lleva a un texto ilustrado que explica lo que significa la imágen en la vida de Diego. La mayoría de los dibujos están basados en fotos y en algunas pinturas de Diego.

Este trabajo no hubiera podido completarse sin la ayuda de la profesora Clara Román-Odio, mi consejera del proyecto, y de William Quimby, quien me ofreció ayuda técnica para la creación de la página en el Internet. El proyecto nace de un estudio independiente con la prof. Román-Odio titulado "Diego Rivera's Influence in Mexican Society"( SPAN/94). El curso independiente forma parte del proyecto de Diego Rivera organizado por el profesor Eduardo Jaramillo de Denison University, como una iniciativa del consortioum OHIO5. El proyecto utilizó como material la exposición "DIEGO RIVERA, Art and Revolution" patrocinada por el Museo de Cleveland y el Instituto nacional de las Bellas Artes (INBA).

Introduction:

When I speak about Diego Rivera as the creator of the Mexican identity, I speak about the creation of my own identity. Diego Rivera's murals have created in me a visual memory of Mexico's historic past and have helped me to understand and respect my nationality. Two blocks away from my house is located the "Teatro de los Insurgentes" with the great mural of Diego Rivera made out of mosaic. Every day, walking along Insurgentes to take the bus, I would admire the mural with the images of Cantinflas, Zapata, and the theater life in Mexico. The same happened with the images that I kept on my memory when my parents would take me to Bellas Artes, to the National Palace and to the Cortes palace: the battles against the Spaniards, the indigenous life and the class struggle in Mexico are not distant facts that I remember with words out of a textbook. For me, the history of Mexico is full of living images, with the bright colors of Diego Rivera. Furthermore, my memories are accompanied with feelings of pain, pride and magic that come directly from the emotions represented in the murals. Thanks to Diego Rivera's murals I can naturally recall the history of Mexico.

Diego was in charge of recreating the Mexican past to remind us of our roots. His life, however, has not be remembered in the same way. There are written biographies and one or two portraits of him. But Diego's life was not made out of words, it was made out of images. While I was doing the investigation for this project I found out that half of Diego's narration of his life was a product of his imagination. This is why many people would call him a self-deceiver. For me, when he invented things about his life, he was only being congruent with his way of looking at the world. He would embellish his life in the way he would have painted it in a mural.

This project is an homage to Diego Rivera. The page consists of a visual biography, which seeks to represent the life of Diego Rivera in the form of a small mural. Through my drawing/mural I tried to narrate the main facts of his life. Each image has an illustrated text that explains what the image means in Diego's life. The majority of the drawings are based on pictures as well as on some of Diego's paintings.

This project could not have been completed without the help of the professor Clara Román-Odio, my advisor for the project, and William Quimby, who offered me technical help for the creation of the web-page. This project emerges from an independent study with Prof. Román-Odio entitled" Diego Rivera's influence in Mexican Society" (SPAN/94). The independent study is part of the OHIO5 Consortium's project on Diego Rivera, organized by Prof. Eduardo Jaramillo from Denison University. This project was based on the art exhibition "DIEGO RIVERA, Art and Revolution" sponsored by the Cleveland Museum of Art and the "Istituto nacional de las Bellas Artes (INBA)" in Mexico.